Christian A. Schwarz (1960) Németországban élő evangélikus teológus, a Természetes Közösségfejlődés Intézetének (The Institute for Natural Church Development) alapítója. A kilencvenes évektől kezdődően máig 86 ország több mint 70 ezer közösségét vizsgálta meg.

Kutatásának eredménye egyrészt teológiai felismerések sokasága; másrészt a közösségek életének objektív megmutatásának eszköze, az NCD Állapotfelmérés; valamint a közösségi élet javításához megalkotott számtalan könyv, egyéni és csoportos teszt, illetve egyéb eszközök.

Schwarz kutatása a közösségi élet nyolc minőségi jellemzőjét különbözteti meg.

Az NCD Állapotfelmérés segítségével a közösség azonosíthatja azokat a területeket, amelyek a legegészségesebben működnek, illetve azokat, amelyek leginkább visszafogják a növekedést.

A könyvsorozat a közösségi élet nyolc minőségi jellemzőjéhez ad elméleti–teológiai alapozást, illetve a fejlődéshez konkrét cselekvési tervet.